• Les Cavaliers passent le balai puis l’aspirateur : + 35 !!!

    Qui aurait cru il y a un mois que les Cavaliers seraient les premiers à se qualifier pour les finales de Conférence ? En difficulté pendant la saison régulière, puis au premier tour face aux Pacers, les finalistes 2017 ont retrouvé leur basket dans cette demi-finale de conférence avec un LeBron James (29 points, 11 passes décisives et 8 rebonds) encore royal dans cette 4e manche. Le King frôle le triple double pendant que son équipe transforme le coup de balai en humiliation : 128-93 ! Jamais Toronto n’a été en mesure d’inquiéter les Cavaliers, et pire encore, ils quittent la scène sur une très mauvaise image. L’été va être long du côté du Canada…

    Ne pas revenir au Canada et s’offrir une 8e finale de conférence de rang, c’est l’objectif du soir des Cavaliers et surtout de LeBron James. Incroyable depuis le début de ces playoffs, James s’occupe de mettre en confiance ses coéquipiers dans ce début de rencontre. Focalisé sur le King, Toronto donne trop de liberté à George Hill efficace en pénétration ou à J.R. Smith soucieux de faire oublier son match 3. Les deux arrières permettent aux Cavaliers de prendre les commandes de ce match (21-15). Toronto doit montrer du caractère et notamment Kyle Lowry et DeMar DeRozan, mais les deux stars des Raptors n’ont toujours pas retrouvé leur niveau de jeu dans cette série.

    Maladroits, ils n’arrivent pas pour l’instant à porter leur équipe. Heureusement pour les Raptors, Fred VanVleet joue sans complexe. Le meneur remplaçant répond à Smith et montre surtout du cœur et de la détermination. Deux valeurs importantes quand on est dos au mur. Les Canadiens réduisent l’écart dans cette fin de premier acte, grâce à DeMar DeRozan qui s’envole dans les airs de la Q Arena à 5 secondes du buzzer (30-26).

    LeBron James est tout simplement parfait

    Toronto a repris confiance et c’est tant mieux pour le suspense. Jonas Valanciunas, sorti du 5 de départ, est sans doute touché dans son amour propre. Le Lituanien répond de la meilleure des façons à la décision de Dwane Casey. Dissuasif en défense, il l’est tout aussi efficace en attaque où Tristan Thompson a toutes les peines du monde à le tenir sur son jeu poste bas, Toronto mène au score (38-36). Mais pas pour très longtemps. Tout simplement, parce LeBron James décide de tout. Toujours en mode « playmaker », LBJ trouve toujours le joueur démarqué. Il prend tout ce que la défense lui donne et il expose son incroyable QI basket. Kevin Love dans la raquette ou Kyle Korver à 3-points profitent des passes de leur leader pour infliger un 11-2 à leurs adversaires (47-40).

    En quête d’une étincelle, Dwane Casey décide à ce moment du match de lancer Lucas Nogueira ! Un coup de poker totalement raté pour le coach. Le pivot brésilien ne reste qu’une seule minute sur le parquet mais son passage est tout simplement catastrophique (-10). A l’image du natif de Rio de Janeiro, les Raptors explosent en 3 minutes… Il n’y en a pas un pour rattraper l’autre. A l’inverse, Cleveland déroule et se fait un malin plaisir d’enterrer son adversaire qui ne propose plus rien. A la pause, LeBron et sa bande mènent de 16 points (63-47).

    DeMar DeRozan perd ses nerfs…

    Vingt-quatre minutes, pour soigner sa sortie, c’est l’unique but de Toronto. Mais, les Raptors n’y sont plus du tout. Quelle tristesse de voir les Raptors s’écrouler de cette façon, eux qui ont réalisé cette saison leur meilleur exercice de leur histoire. Mais voilà, en playoff et surtout à l’Est, il faut faire face à un monstre. Ce monstre porte le numéro 23 et se nomme LeBron James. Ses 8 points de suite pour commencer le quart-temps, mettent une claque à Toronto (73-53). L’attaque des Cavs est fluide, mais c’est défensivement que Cleveland impressionne. Cela doit être souligné tant les joueurs de l’Ohio ont essuyé des critiques à ce sujet cette saison. Cleveland a plié l’affaire et Toronto attend juste que le massacre se termine.

    Marquer un point devient une mission impossible pour les Raptors à l’image de DeRozan qui ne joue plus aucune action. LeBron continue son show. Son fadeway derrière la planche fait ficelle et enflamme la Q Arena en ébullition. Coupable d’une faute méchante et inutile, DeRozan est expulsé et il termine sa saison 12 minutes avant ses coéquipiers (100-72).

    Le temps des questions pour Toronto

    Le dernier quart-temps ne sert plus à grand-chose, et pourtant Tyronn Lue décide de renvoyer James dans la partie. En face, Casey a compris que c’était fini et il envoie ses remplaçants terminer la rencontre. Le natif D’Akron met un point d’honneur à bien terminer son match en inscrivant deux tirs à mi-distance. Ovation méritée pour l’idole de tout un peuple. Pour Toronto, c’est une véritable claque (128-93). Sweeper deux années suite par les Cavaliers, Toronto va vite devoir s’interroger sur la direction à prendre la saison prochaine. Est-ce que Casey a dirigé son dernier match à la tête de la franchise canadienne ? Kyle Lowry et DeMar DeRozan n’ont-ils pas affiché leurs limites et plus particulièrement en playoffs ? Les deux acolytes sont-ils encore les hommes de la situation ou les dirigeants vont-ils tourner la page ? Tout un tas de questions qui ne concernent pas les Cavaliers, redevenus l’ogre de la conférence Est avant d’affronter Boston ou Philadelphie en finale de conférence.

    CAVALIERS  / 128TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    L. James 38 12/19 0/3 5/8 0 8 8 11 2 2 2 1 29 39
    K. Love 30 8/13 2/4 5/6 0 6 6 0 3 2 2 2 23 25
    G. Hill 29 5/8 0/1 2/2 0 3 3 5 3 0 1 0 12 16
    K. Korver 27 6/8 4/5 0/0 0 2 2 2 4 1 1 0 16 18
    J. Smith 29 6/6 3/3 0/0 0 2 2 3 1 2 0 0 15 22
    L. Nance Jr. 6 4/4 0/0 0/0 2 1 3 0 1 0 0 2 8 13
    A. Zizic 3 0/3 0/0 0/0 0 1 1 0 0 0 0 0 0 -2
    J. Green 16 3/7 2/6 0/0 0 4 4 1 1 0 0 0 8 9
    C. Osman 21 2/5 1/3 0/0 1 1 2 2 2 0 0 0 5 6
    T. Thompson 14 2/3 0/0 1/1 2 0 2 2 1 0 0 0 5 8
    J. Calderon 8 0/0 0/0 2/2 0 1 1 1 1 0 0 0 2 4
    J. Clarkson 19 2/8 0/1 1/1 1 2 3 2 2 2 4 0 5 2
    Total   23 .720 0 L1                  
    RAPTORS  / 93TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    S. Ibaka 18 5/8 2/3 0/0 1 0 1 0 2 0 3 1 12 8
    C. Miles 23 5/11 0/2 3/4 2 1 3 1 4 2 2 0 13 10
    O. Anunoby 20 1/3 0/1 0/0 1 1 2 1 3 0 2 0 2 1
    K. Lowry 30 2/7 1/4 0/0 0 4 4 10 2 0 0 0 5 14
    D. DeRozan 33 5/11 0/0 3/4 1 4 5 1 4 0 2 0 13 10
    P. Siakam 28 3/4 0/0 3/3 0 2 2 2 2 0 0 0 9 12
    M. Miller -- ///// ///// ///// -- -- -- -- -- -- -- -- -- 0
    N. Powell 12 2/5 0/1 1/2 0 1 1 0 1 0 0 0 5 2
    J. Valanciunas 16 7/14 0/0 4/6 3 2 5 2 2 0 1 3 18 18
    L. Nogueira 2 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 1 0 1 0 0 -1
    J. Poeltl 12 0/3 0/0 0/0 1 1 2 0 1 0 1 1 0 -1
    L. Brown 8 0/1 0/0 1/2 0 3 3 0 0 0 0 0 1 2
    F. VanVleet 21 2/5 1/3 0/0 0 2 2 1 1 0 1 0 5 4
    D. Wright 18 4/7 0/1 2/2 0 2 2 1 1 1 0 0 10 11
    Total   ///// ///// ///// -- -- -- -- -- -- -- -- --

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