• Le « Big Three » du Thunder fait tomber Houston

    C’est déjà les playoffs pour le Thunder. Avec le frein à main quasiment depuis le All Star Break, Oklahoma City doit désormais s’arracher pour sa survie. Le Big Three a répondu présent, avec 70 points dans une victoire très importante à Houston, qui voit sa série de 20 victoires de suite à la maison brisée nette (108-102).

    C’est Carmelo Anthony qui a donné le ton en inscrivant 14 de ses 22 points en 1er quart. Paul George (24 points) et Russell Westbrook (24 points, 10 passes, 7 rebonds) ont également été vaillants pour venir à bout des Rockets dans leur antre. James Harden termine à 26 points et 9 passes.
     

    Carmelo Anthony brise la glace

    Sans Ryan Anderson ni Eric Gordon, les Rockets peuvent toujours compter sur PJ Tucker. Le vétéran a réglé la mire à 3-points et il permet à Houston de démarrer sur de bonnes bases. Mais en face, Carmelo Anthony (14 points en 1er quart) sort enfin de sa série noire avec des moves à l’ancienne, et même un cadrage, débordement conclu au dunk sur Gerald Green !

    OKC fait l’écart sur un tir de barrage de Melo redoublé d’un carnage de Steven Adams au contact… et même un tir à 3-points avec la planche de George. Le Thunder remporte la période (36-30). Mais Houston n’est pas loin derrière et recolle rapidement, avec ses seconds couteaux dont Luc Mbah a Moute à 3-points. James Harden initie quant à lui un 8-0 en se débarrassant de George sur son fameux stepback, et ce alors que Westbrook et George enchaînent les briques.

    La tension commence à monter également. Entre Harden et Brewer d’abord, et puis sur une faute offensive de Chris Paul qui joue des fesses contre Westbrook. Paul écope de la technique en plus après s’être moqué de l’arbitre. OKC est à l’envers et assiste au festival du barbu, auteur de 17 points en 2e quart. Les Rockets ont repris l’avantage à la pause (62-61).

    Le Thunder profite de ratés texans

    PJ Tucker rouvre les hostilités en 3e quart, et les deux équipes vont se tenir ainsi, dans un mouchoir de poche, pendant un petit moment. Westbrook permet néanmoins à son équipe de se maintenir au contact avec un layup acrobatique. Le Thunder parvient à faire circuler la balle mais quand ça doit se conclure sur un trois points de Brewer, il y a probablement mieux à faire… Houston garde l’avantage au score avec un gros effort de son banc (22 points contre 7 à OKC) et une action à 4-points de Chris Paul avec la faute de George (83-80).

    Avec les joueurs du banc, dont Jerami Grant et Alex Abrines habiles à la finition pour un 7-0, le Thunder se remet rapidement dedans en dernier quart. Harden et Paul sont cependant en embuscade avec des tirs pour revenir sereinement sur le talon de leurs adversaires. Le Thunder accélère sur des ratés des Rockets et reprend l’avantage avant le crunch, lancés sur un 11-0 (102-92).

    Westbrook déborde Harden pour le layup et fait surtout un gros boulot sur lui en défense, avec contre et interception notamment. Tucker plantera bien deux dernières banderilles mais le Thunder s’échappe avec la victoire (108-102). Une victoire cruciale pour la qualification en playoffs, et mieux, l’avantage du terrain encore envisageable… Le Big Three d’OKC cumule 70 points dans un succès à l’arraché, mieux vaut tard que jamais pour l’Union Sacrée !

    ROCKETS  / 102TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    T. Ariza 32 3/8 1/5 0/0 0 4 4 0 3 1 0 0 7 7
    P. Tucker 28 6/8 4/6 0/0 1 9 10 3 5 0 2 0 16 25
    C. Capela 26 5/6 0/0 0/2 1 6 7 0 0 1 2 3 10 16
    C. Paul 35 6/15 2/8 3/3 1 3 4 9 4 1 3 0 17 19
    J. Harden 36 7/16 3/8 9/12 0 4 4 9 5 1 5 1 26 24
    L. Mbah a Moute 25 3/8 2/2 0/0 1 2 3 1 0 3 1 0 8 9
    N. Hilario 14 0/2 0/0 2/4 2 0 2 1 4 0 1 0 2 0
    G. Green 28 5/10 2/7 2/2 0 4 4 0 2 0 3 2 14 12
    J. Johnson 16 1/3 0/1 0/0 0 3 3 0 1 0 0 0 2 3
    Total   36/76 14/37 16/23 6 35 41 23 24 7 17 6 102  
    THUNDER  / 108TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    C. Anthony 35 7/14 3/6 5/6 2 4 6 1 0 0 1 1 22 21
    C. Brewer 23 2/8 2/7 0/0 0 2 2 1 3 1 0 0 6 4
    P. George 41 6/17 3/7 9/10 1 5 6 4 4 2 5 0 24 19
    S. Adams 29 5/7 0/0 2/3 3 5 8 3 1 1 0 0 12 21
    R. Westbrook 38 10/28 1/3 3/5 5 2 7 10 4 4 4 1 24 22
    P. Patterson 13 1/1 0/0 2/2 1 1 2 0 2 1 0 0 4 7
    J. Grant 20 4/5 1/1 3/4 1 4 5 0 1 0 0 2 12 17
    R. Felton 15 0/3 0/2 0/0 0 1 1 1 2 0 1 1 0 -1
    A. Abrines 27 1/8 0/7 2/3 2 3 5 1 3 2 0 0 4 4
    Total   36/91 10/33 26/33 15 27 42 21 20 11 11 5 108

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