• La superstar, c'était James Harden!


    NBA: Oklahoma City Thunder at Houston Rockets

    Les Rockets et le Thunder sont définitivement deux équipes très difficiles à cerner. Malgré leur talent, les premiers bataillent toujours pour une place en playoffs tandis que les seconds alternent le très bon et le très mauvais.

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    Leur duel a encore une fois illustré toutes les questions qui entourent les deux formations, James Harden (41 points, 9 passes) trouvant un secours inespéré chez Clint Capela (9 points, 6 rebonds) et d’autres membres du banc texan pour renverser une situation bien mal engagée (118-110). Mais Houston a aussi été bien aidé par une nouvelle fin de match ratée du Thunder, avec notamment un Kevin Durant à côté de ses pompes…

    Du jeu mais aucune organisation

    Le début de match est très ouvert. Russell Westbrook fait rapidement sortir son vieux copain, Patrick Beverley, en provoquant deux fautes rapides, et les deux équipes ne prennent jamais le temps de mettre en place leur jeu.

    Ça court et ça shoote vite dans un début de rencontre qui ressemble beaucoup plus à un match de streetball qu’à un duel NBA. À ce petit jeu, ce sont les Rockets qui s’en sortent d’abord le mieux (31-26 à la fin du premier quart). Il faut attendre l’entrée des remplaçants de l’Oklahoma pour retrouver de l’allant côté OKC. James Harden se régale en attaquant le centre à l’envi mais le Thunder tient et passe même devant grâce à une dernière accélération de Russell Westbrook.

    À la mi-temps, c’est donc bien Oklahoma City qui est en tête (53-52), un peu contre le cours du jeu.

    Le banc des Rockets répond

    Mais Kevin Durant et son équipe vont appuyer sur l’accélérateur au retour des vestiaires. La balle tourne bien, le Thunder alterne entre l’agressivité de Russell Westbrook et la finesse de KD pour passer un 12-0 qui fait mal ! Les titulaires de Houston sont dépassés et les chances de playoffs deviennent de plus en plus lointaines…

    J.B Bickerstaff tente alors un pari en misant sur le fond de son banc avec Clint Capela, Andrew Goudelock et K.J McDaniels pour entourer James Harden et Trevor Ariza. Et ça marche ! Portés par l’énergie des entrants, les Rockets grignotent leur retard pendant que Billy Donovan tente de reposer Kevin Durant et Russell Westbrook, alternativement. Le mouvement du ballon trouvé par OKC s’arrête alors et si le Thunder reste en tête à l’amorce du dernier quart (82-80), le momentum a clairement changé de camp. L’homme aux 16 triple double cette saison ayant par exemple du mal à relancer la machine après avoir passé de longues minutes à chercher les passes décisives… qui ne sont pas venues.

    James Harden brille, Kevin Durant plonge

    Spécialiste des fins de match ratées, Oklahoma City démarre pourtant bien le quatrième quart-temps mais les deux équipes s’échangent les runs et à moins de cinq minutes de la fin, le score est de 102-101 pour le Thunder.

    C’est là que le cauchemar va véritablement débuter pour Kevin Durant. Alors que Patrick Beverley redonne l’avantage aux Rockets sur un tir à trois points (104-102), le MVP 2014 va enchaîner les tirs manqués/contrés et les passes ratées. Complètement à l’envers, il voit James Harden faire gonfler l’écart et n’arrive pas à stopper l’hémorragie. Comme un symbole, il offre à son ancien camarade une interception cadeau à 37 secondes du terme.

    Dans la foulée, le barbu lance Patrick Beverley, tout seul sous l’autre cercle, pour conclure la messe. Houston s’impose (118-110) et met la pression sur Dallas et Utah pour l’une des dernières places en playoffs à l’Ouest. Quant à Kevin Durant et au Thunder, ils vont sans doute se poser pas mal de questions après un nouveau quatrième quart-temps raté.

    Rockets  / 118TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    D. Motiejunas 19 1/5 0/3 0/0 1 3 4 3 1 1 0 0 2 6
    T. Ariza 44 5/13 3/8 5/6 3 4 7 3 2 0 0 0 18 19
    D. Howard 20 2/6 0/0 0/0 3 5 8 2 5 1 0 0 4 11
    P. Beverley 26 5/13 2/7 0/0 2 0 2 2 3 0 0 0 12 8
    J. Harden 43 12/25 5/11 12/14 1 3 4 9 2 3 5 1 41 38
    C. Capela 23 4/8 0/0 1/1 3 3 6 0 6 2 0 4 9 17
    M. Beasley 9 2/7 0/0 2/2 2 2 4 1 1 0 0 0 6 6
    J. Smith 7 2/3 1/2 0/0 0 0 0 0 0 0 1 0 5 3
    A. Goudelock 9 1/3 0/1 0/0 1 0 1 1 2 2 2 0 2 2
    J. Terry 8 1/3 1/3 0/0 0 0 0 2 0 2 0 0 3 5
    K.J. McDaniels 18 3/6 1/3 3/3 2 2 4 1 1 0 0 0 10 12
    C. Brewer 14 3/10 0/4 0/0 4 1 5 0 1 0 1 0 6 3
    Total   41/102 13/42 23/26 22 23 45 24 24 11 9 5 118  
    Thunder  / 110TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    S. Ibaka 30 3/10 0/4 2/2 3 5 8 1 4 0 0 1 8 11
    K. Durant 37 10/22 3/10 10/10 0 8 8 2 5 1 6 1 33 27
    S. Adams 31 3/8 0/0 0/2 3 6 9 3 1 0 1 2 6 12
    R. Westbrook 37 8/15 1/4 6/7 3 10 13 9 3 2 8 0 23 31
    A. Roberson 20 2/4 0/0 0/0 1 2 3 0 2 0 0 0 4 5
    K. Singler 17 1/3 0/1 4/4 1 0 1 1 0 0 0 0 6 6
    E. Kanter 18 7/10 0/0 2/2 4 2 6 0 4 1 3 0 16 17
    R. Foye 17 2/4 2/3 0/0 0 1 1 2 0 1 0 1 6 9
    A. Morrow 7 1/3 1/3 2/3 0 0 0 1 1 0 0 0 5 3
    D. Waiters 25 1/3 0/2 1/2 0 1 1 2 1 0 1 0 3 2
    Total   38/82 7/27 27/32 15 35 50 21 21 5 19 5 110

     

     


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