• Cleveland gagne tranquillement face à Toronto

    Cleveland s’est fait un plaisir de battre les Raptors à domicile pour la deuxième fois en deux semaines (112-106). Au passage, les coéquipiers de LeBron James (27 pts, 10 rbds, 6 pds), toujours privés de George Hill, en ont profité pour rappeler qu’ils étaient prêts à taper n’importe qui à l’Est dans leur nouvelle configuration. Avec, pour épauler le King cette nuit, un quatuor Calderon-Hood-Green-Love flamboyant. Aux côtés de Kevin Love et son joli double-double (18 pts, 15 rbds), Jose Calderon, auteur d’une superbe prestation face à sa franchise de cœur (19 pts à 7/11, 4 rbds, 4 pds), et Jeff Green, décisif sur la fin de match, ont particulièrement brillé.

    Rapidement distancés, les Raptors d’un duo Lowry-DeRozan limité à 5 et 19 points (9/24 au tir) n’ont jamais réussi à inquiéter des Cavs qui gardent la main sur le 3e spot à l’Est.

    Le bonjour de Jose Calderon

    L’occasion était trop belle et les Cavs, sur le retour à l’approche du printemps, ne pouvaient pas la laisser passer. Face à leur victime préférée des deux dernières campagnes de playoffs, les hommes de Larry Drew ont pu compter sur un Jose Calderon flamboyant en début de partie. Le meneur espagnol, qui a passé 8 saisons à Toronto, efface rapidement le 0-7 des premières minutes et l’entame encourageante de Jonas Valanciunas en faisant feu de toutes parts. À 5/5 au tir et 11 points en premier quart, il ne pouvait pas mieux espérer pour mettre les siens dans le bain (28-24).

    Alors que LeBron James se montre également adroit de loin et que JR Smith teste la résistance des cercles, vient le tour de Kevin Love. Servi par deux fois par Calderon, l’intérieur des Cavs répond au 3-points de CJ Miles avec deux missiles lointains qui forcent Dwane Casey à arrêter le jeu (43-36). On croit alors Cleveland définitivement lancé lorsque Calderon trouve Rodney Hood d’une super passe à l’autre bout du parquet, et que Calderon, Hood et Love se relaient à 3-points pour conclure un 19-2 et afficher 56-40 au score.

    DeMar DeRozan fait de la résistance

    Le tableau est presque parfait, sauf que les Raptors terminent le 2e acte par un 12-4 qui change la donne. Le run des Canadiens est initié par Lowry à 3 points et conclu par le jeune Anunoby dans le corner au buzzer de la pause (60-52). Cet écart est rapidement corrigé par les locaux qui remettent rapidement la pression au retour des vestiaires. Car même si Toronto revient brièvement à -5 sur un dunk de Valanciunas (63-58), Cleveland maîtrise son sujet et repasse à +10 sur un 3-points en transition de l’inévitable Calderon (70-60).

    Hood et Green se font plaisir en transition tandis que LeBron va obtenir le 2+1 en costaud face à CJ Miles (84-73), mais là encore, les Raptors s’accrochent, principalement par l’intermédiaire de DeMar DeRozan, qui s’offre une passe décisive et 7 points dans les quatre dernières minutes du 3e quart (86-78).

    Jeff Green au départ, LeBron James à l’arrivée

    Comme en début de deuxième mi-temps, un léger frisson parcourt la Quicken Loans Arena lorsque Fred VanVleet claque un 3-points qui ramène l’écart à deux possessions (86-81). Mais Jeff Green met le coup de boost nécessaire pour repousser les avances adverses avec trois paniers dont un 3-points en transition et deux séquences défensives parfaites dont un scotch monumental sur VanVleet (97-88). Derrière, LeBron James finit le boulot en inscrivant 7 points de suite, trompant tour à tour Lowry en isolation au poste bas puis DeRozan d’un reverse lay-up main gauche « and one » (104-90).

    Cette fois le job est fait, et le coup de chaud des Raptors en toute fin de match (10-0 pour revenir à 108-104) n’y changera rien, Love et Hood inscrivant les lancers de la gagne sans trembler.

    Dans un match à haute tension pour la première place, Toronto s’apprête à recevoir son dauphin à l’Est Boston dès ce soir pour son avant-dernier back-to-back de la saison régulière. Cleveland recevra pour sa part Washington demain soir.

    CAVALIERS  / 112TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    J. Green 25 5/10 2/5 0/0 0 1 1 1 3 1 1 3 12 12
    L. James 37 8/14 3/6 8/11 0 10 10 6 2 0 5 0 27 29
    K. Love 30 4/8 4/6 6/6 0 15 15 1 1 1 0 0 18 31
    J. Calderon 26 7/11 3/5 2/2 1 3 4 4 2 2 1 1 19 25
    R. Hood 29 6/12 1/3 4/4 0 0 0 2 3 2 0 0 17 15
    A. Zizic 1 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
    L. Nance Jr. 16 2/3 0/0 2/2 0 1 1 0 2 1 0 1 6 8
    C. Osman 1 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 -1
    T. Thompson 14 0/0 0/0 0/0 1 5 6 2 0 0 0 0 0 8
    J. Clarkson 19 3/11 0/2 0/0 0 0 0 1 1 0 0 1 6 0
    K. Korver 14 1/3 0/2 1/1 0 3 3 0 1 1 1 0 3 4
    J. Smith 25 2/4 0/0 0/0 0 2 2 1 2 0 3 0 4 2
    J. Holland 1 0/1 0/1 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 -1
    Total   38/77 13/30 23/26 2 40 42 18 17 8 12 6 112  
    RAPTORS  / 106TirsRebonds 
    JoueursMinTirs3ptsLFOffDefTotPdFteIntBpCtPtsEval
    S. Ibaka 29 6/14 2/5 2/4 4 8 12 1 2 0 2 1 16 18
    O. Anunoby 21 1/3 1/3 1/2 0 1 1 0 2 0 0 0 4 2
    J. Valanciunas 22 8/15 0/1 1/1 4 6 10 1 0 0 1 0 17 20
    K. Lowry 29 2/11 1/7 0/0 0 5 5 3 4 1 3 0 5 2
    D. DeRozan 33 7/13 0/2 5/5 0 3 3 7 3 1 1 0 19 23
    P. Siakam 23 5/10 0/1 0/0 0 5 5 4 3 1 1 0 10 14
    C. Miles 23 3/7 2/5 0/0 1 2 3 0 5 0 2 0 8 5
    N. Powell 2 3/4 1/2 0/0 0 1 1 0 0 0 1 0 7 6
    L. Nogueira 2 0/0 0/0 0/0 0 0 0 3 0 1 0 0 0 4
    J. Poeltl 17 1/1 0/0 2/2 0 2 2 1 2 1 0 0 4 8
    F. VanVleet 23 3/10 3/5 0/0 0 2 2 6 2 1 0 0 9 11
    D. Wright 15 3/6 1/3 0/0 0 2 2 2 0 1 0 0 7 9
    Total   42/94 11/34 11/14 9 37 46 28 23 7 11 1 106  

     


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